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终于!阿里对元宇宙下手:砸了3.8亿

终于!阿里对元宇宙下手:砸了3.8亿

[来源:未知]  [作者admin] [日期:2022-04-16 00:34] [热度:]
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大厂纷纷加码元宇宙,奇了怪了。

记者 | 洛重阳

编辑 | 吴晋娜

继腾讯、字节投资花大价钱布局元宇宙之后,又一家互联网大厂加码,这次是阿里巴巴。

近日,一则融资新闻又一次让AR行业成为焦点。国内知名消费级AR眼镜制造商Nreal宣布完成6000万美金(约3.8亿元)C+轮融资,投资方为阿里巴巴。

在过去两三年之内,Nreal疯狂吸引资本入局,基本保持着半年融一轮的节奏。近3年,其已获得至少2.3亿美元(约15亿元人民币)的融资,约17家知名投资机构争相下注。从去年开始,伴随着元宇宙概念的兴起,Nreal又在行业内引起了更多的关注。

“阿里是国内的互联网巨头,拥有足够的市场占有率,Nreal则是国内在AR眼镜行业的头部企业。阿里此次投资Nreal,或许也是双方接下来在研发、销售、推广方面要进一步进行深入合作的一个重要信号。”长期关注TMT领域的投资人王峰(化名)向铅笔道表示。

从去年开始,各家互联网大厂都在加速布局元宇宙。字节跳动以50亿人民币收购了VR设备研发商Pico;腾讯就被传出拟斥资26-27亿元收购游戏手机公司黑鲨科技;阿里发布全新品牌“元境”,提供云游戏PaaS能力和开发者平台……

本文试图讨论下面几个问题:

1、阿里、腾讯、字节跳动等互联网大厂,通过“买买买”构建元宇宙的逻辑是什么?2、元宇宙是否只是AR/VR设备等行业的一次短期爆发?2、互联网巨头纷纷入局元宇宙,会否带来新的垄断?

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浙大学霸团队被阿里抢投6000万美金

“昨天是上海的‘除夕夜’。”一些上海居民自嘲道。

近日,一则融资新闻又一次让AR行业成为焦点。国内知名消费级AR眼镜制造商Nreal宣布完成6000万美金C+轮融资,投资方为阿里。这到底是一家什么样的公司呢?

Nreal公司名为太若科技,成立于2017年,是一家MR智能眼镜研发公司。资料显示,Nreal起步于中国的混合现实公司,主要聚焦于混合现实技术研发,AR终端眼镜生产,“致力于打造混合现实技术生态,用创新和技术塑造未来世界,改变人类认知体验。”

这家由浙大系学生团队创办的科技公司在国内引起广泛关注,还是在2019年。在这一年的CES上,Nreal凭借其旗舰产品Nreal light被授予2019年“最佳初创科技公司”的奖项。在世界移动通信大会上,Nreal light又推出可折叠的MR眼镜,两者同时出现在高通展台,支持使用高通骁龙885芯片的手机厂商互联。这些研发成果意味着Nreal的产品会以和手机互联的方式进入人们的生活,降低了用户认知门槛的同时也带来了更贴近生活的使用场景。

凭借出众的研发能力,Nreal很快进入资本和市场的视线,为当时已经陷入沉寂的VR/AR行业掀起一阵风潮。各种合作方和投资方也接踵而至。

2019年1月8日,Nreal和爱奇艺达成深度的合作,爱奇艺的全息内容与MR智能眼镜深度融合,为用户带来全新的沉浸式娱乐体验。2019年2月,Nreal便获得了爱奇艺、华创资本、顺为资本等机构的共计3100万美元的A轮、A+融资。

但是所有企业的发展都不会是一帆风顺,困难会随着“光环”一起袭来。2019年,Magic Leap指控Nreal创始人徐驰作为前工程师窃取了机密技术,来制造增强现实装备。2019年7月到2020年7月,Nreal花了一年时间在美应诉。打赢这场官司后,Nreal获得了由快手战投、红杉中国等投资的4000万美元的B轮融资。

此后,Nreal便开启了海外运营渠道的崛起之路。2020年8月,AR眼镜在韩国实现商业化落地。2021年,Nreal宣布与全球最大移动运营商之一沃丰达进行合作,在德国率先发售Nreal light,这是欧洲市场上首款消费级MR眼镜。同月,Nreal和欧洲最大的电信运营商德国电信合作推出首款Nreal light混合现实眼镜,当地用户可以登录德国电信官网订购。

在过去两年之内,Nreal疯狂吸引资本入局,基本保持着半年融一轮的节奏。

从去年开始,伴随着元宇宙概念的兴起,Nreal也在行业内引起了更多的关注。

2021年9月,Nreal宣布完成超1亿美元的C轮融资,由众多的明星投资公司领投:蔚来资本、云锋基金、洪泰基金共同领投,CPE源峰和数家战略投资人跟投,现有投资方金浦创投、高瓴创投、红杉中国追加投资。

△ 来源:企查查App

加上获得阿里巴巴的新一轮融资,不包括未公布具体数额的轮次,Nreal近3年已经获得了至少2.31亿美元的融资。

吸金的同时,Nreal在技术上也突飞猛进。2022年,Nreal申请了20多项AR相关专利,其中超10项已获授权,包括“用于实现增强现实的装置”“AR光学装置和穿戴式AR设备”等,上述北京子公司还获得了“Nreal增强现实引擎系统”软件著作权登记批准。

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阿里加速布局元宇宙

阿里此番的投资引来众议。阿里作为一家新零售互联网巨头,为什么要投资一家AR眼睛制造企业?这是什么操作?

看似没有边际的问题,其实早已有迹可循。过去的十几年,阿里让网购和线上支付成为了主流,这背后少不了互联网的技术支持。资料显示,阿里每年花费在技术支持上的费用就是数亿万亿,足见阿里对研发的重视。

早在2016年,阿里就投资了MagicLeap,当时该公司是美国最受吹捧的初创公司之一,获得了Alphabet Inc等投资者的支持。这家公司正是Nreal创始人徐驰在美国时加入的一家AR公司。

但阿里和Nreal真正产生交集则要到2020年。当年5月,阿里和Nreal达成合作,Nreal联合钉钉这一线上工作平台,发布了一款基于线上办公的AR眼镜“Nreal AR 眼镜套装专业版”,适配钉钉线上工作平台。此款眼镜可以使用户通过它进入与现实结合的3D虚拟工作环境,并且身临其境地感受远程沟通与协同。

2021年,元宇宙概念火爆。元宇宙的本质是在虚拟世界里也可以体验真实的感受,市场潜力巨大。但就目前的技术来说,还做不到这点,或许这也是各个互联网大厂纷纷高调宣布入局元宇宙的原因。阿里不管是投资还是合作,都表示出了对这一互联网新趋势的重视。

与Nreal合作并进行投资,并不是阿里第一次涉足元宇宙。

2021年,阿里巴巴公布的官方数据显示,阿里巴巴年内股价下跌近6成,市值跌去3.48万亿港元,约合人民币2.8万亿。但是在亏损的情况下,同年9月,阿里云游戏事业部便发布了全新品牌“元境”,提供云游戏PaaS能力和开发者平台。游戏涵盖了多种多样的赋能,覆盖了社交内容、办公应用、沉浸式游戏等,被视为阿里打造元宇宙最大的载体之一。

阿里做“元境”的逻辑非常简单。元宇宙可以借助游戏为人们提供构建新联系的平台,并且依托云上强大的计算和渲染算力来提供沉浸式体验的云游戏,所以游戏被公认为是元宇宙中最先落地的场景之一。

接着,在去年底,阿里巴巴又成立了一家全资子公司“元境先生”。据天眼查资料显示,该公司注册资本为1000万元,经营业务范围涉及软件开发、计算机系统服务、演出经纪等。阿里内部人士透露,该公司未来业务与元宇宙相关,此次新成立“元境先生”或为阿里在元宇宙游戏领域的进一步布局。此外,阿里也已申请注册“阿里元宇宙”“淘宝元宇宙”等商标。

阿里相关高管也不忘在任何一个场合为元宇宙鼓与呼。在杭州2021云栖大会上,阿里巴巴达摩院XR实验室负责人谭平在演讲中表示,“元宇宙是下一代互联网,我相信,基于新计算平台的新显示、新交互是元宇宙的本质。”

2022年,阿里也继续在元宇宙的道路上狂奔。最近,除了投资Nreal,还宣布计划在今年推出用于虚拟会议的增强现实眼镜。

“阿里是国内的互联网巨头,拥有足够的市场占有率,Nreal则是国内在AR眼镜行业的头部企业。阿里此次投资Nreal,或许也是双方接下来在研发、销售、推广方面要进一步进行深入合作的一个重要信号。”长期关注TMT领域的投资人王峰(化名)向铅笔道表示。

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没有一家大厂与元宇宙无关

从当前元宇宙的发展来说,无论是底层技术,还是应用场景,都还处在发展初期,可是这也意味着元宇宙还有很大的发展空间。因此,拥有多重优势的科技巨头想要守住市场,抑或是其他一些企业想要获得弯道超车的机会,就必须提前布局,甚至加码元宇宙赛道。

走在前列的互联网巨头是腾讯和字节跳动。

腾讯最先行动了起来。2019年,腾讯与知名科技公司Roblox达成战略合作伙伴关系,创办专业团队钻研元宇宙开发技术,创建Roblox中国控股公司。腾讯已经在中国发行并运营Roblox平台的本地化版本,名为“罗布乐思”。2021年3月,Roblox第一次将“元宇宙”概念写进招股说明书,并成功登陆纽交所,在上市首日便收盘上涨54.4%,估值从一年前的40亿美元翻至450亿美元。

如果说腾讯2019年就与Roblox的合作是意外提前跑进了元宇宙里,那么字节跳动则是抓住机会火速入局。

2021年7月29日,在第十九届中国数字娱乐产业大会上首次举办了“中国元宇宙产业发展论坛”,元宇宙一词的频频出现,也吸引了科技产业和资本的目光。紧接着在8月月底,字节跳动便以50亿人民币收购了Pico正式入局VR,这笔2021年科技行业最有名的收购案一下子震惊整个行业,让元宇宙的概念彻底沸腾。

根据Pico VR小程序显示,目前pico的线下渠道已经遍布:北京、上海、广州、深圳、成都、重庆等城市。销售方式除了自营店之外还有自助机、经销商、运营商等四种方式。根据行业内的相关消息,由于字节对Pico的营销效果远超此前预期,字节已调高了原定的2022年VR销售目标,从100万台增加到约180万台。Pico成为字节跳动通向元宇宙提供了通行证。

2022年刚开年,元宇宙赛道就继续保持着狂飙突进的发展态势。1月10日,腾讯就被传出拟斥资26-27亿元收购游戏手机公司黑鲨科技。交易完成后,黑鲨科技的业务重点将从游戏手机转向VR设备,为腾讯提供VR硬件入口。消息人士透露,这也意味着腾讯未来会像字节跳动收购Pico一样,正式进军元宇宙领域。

然而,显然元宇宙并不只是AR/VR设备等行业的简单爆发。“元宇宙之所以受到各个互联网大厂的青睐,还因为它关系到很多产业的发展和以及对社会可能产生的长远影响。”一位关注元宇宙赛道的投资人李磊(化名)这样认为。

举例来说,对于工业行业来说,工业元宇宙的出现可以让工程师非常方便地进入工业虚拟元件的内部观察,并且更加高效更加完全地完成工作,躲避了以往工业制造行业的工作风险,在逼真的虚拟环境中让用户在“虚拟元场景”中试车。

对于文旅行业来说,元宇宙可以让我们在不离开家的情况下旅行世界,在虚拟环境中体验趣味性和沉浸感;对于游戏行业来说,元宇宙可以为其提供创造性,开放式探索,与现实进行连通。

但也有人担心,互联网巨头纷纷入局元宇宙,是否会带来新的垄断?元宇宙场景的实现需要巨大的人力和物力的投入,同时又要实现产大规模的连接,因此也有专家表示元宇宙其实具有一种内在的垄断。

另外,也会产生新的问题。很多公司在设计元宇宙时,都强调了去中心化,但是没有哪一次的互联网发展是造就了去中心化的结果,大部分用户还是集中在若干个平台里,平台就会形成强悍的数据洞察力,从而实现平台垄断和大数据杀熟。

“元宇宙就好比是一个具身性的互联网,这样用户便不是简单地去浏览内容,而是身处互联网之中。在这里,用户怎样才能辨别现实世界和元宇宙之间的关系?如何防止人们沉浸在元宇宙场景中不能自拔?元宇宙是否能保证数据的隐私和安全问题?”相关专家认为,元宇宙的发展也是互联网的延伸,但是问题也会伴随着互联网的发展接踵而来。

不管怎样,元宇宙时代已来,发展中的问题也会一个个找到答案。

参考资料:

《年内市值跌掉2.8万亿后,阿里巴巴入局元宇宙,耗千万成立新公司》

《又一AR公司获6000万美金融资!加码元宇宙,红杉、高领、腾讯都来了》

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